O serviço de mensagens do WhatsApp, lançou um novo recurso para possibilitar a busca de empresas pelo aplicativo pela primeira vez.

O teste em São Paulo que permite aos usuários do WhatsApp encontrar lojas e serviços por meio de um diretório no aplicativo, é o mais recente recurso da rede social para impulsionar o comércio eletrônico em seus serviços.

“Esta pode ser a principal forma de as pessoas iniciarem um processo de comércio no WhatsApp”, disse Matt Idema, vice-presidente de mensagens de negócios do Facebook.

O WhatsApp, ao contrário do Facebook e do Instagram, não exibe anúncios em seu aplicativo. Idema disse que anteriormente as empresas estavam promovendo seus números do WhatsApp em embalagens ou sites ou usando anúncios do Facebook para atrair os usuários para bate-papos no WhatsApp.

O serviço de mensagens tem cada vez mais cortejado os usuários corporativos, com um aplicativo especializado para pequenas empresas e uma API, ou tipo de interface de software, para que empresas maiores conectem seus sistemas, o que gera receita.

Como o varejo online continuou a crescer durante a pandemia COVID-19, o Facebook lançou recursos de compras no aplicativo. Em junho, Zuckerberg anunciou que o recurso de lojas do Facebook se expandirá para o WhatsApp em vários países. Nos últimos anos, o WhatsApp também lançou ferramentas de compras, como catálogos de produtos e carrinhos de compras.

O WhatsApp disse que o novo teste incluiria milhares de empresas em categorias como alimentação, varejo e serviços locais em alguns bairros de São Paulo. Idema disse que a Índia e a Indonésia são as próximas candidatas para expandir o recurso.

A empresa, que enfrentou reações de usuários em meio à confusão sobre atualizações de privacidade e foi multada pelo regulador de proteção de dados irlandês por violações de privacidade, disse que não saberá ou armazenará a localização das pesquisas ou resultados das pessoas por meio do novo recurso de diretório. Idema não descartou a possibilidade de o WhatsApp introduzir anúncios no aplicativo no futuro.

“Definitivamente, há um caminho para os anúncios, que é o modelo de negócios principal do Facebook, que, a longo prazo, acho que de uma forma ou de outra fará parte do modelo de negócios do WhatsApp”, disse ele. O WhatsApp diz que cerca de um milhão de anunciantes atualmente usam os anúncios ‘clique para acessar o WhatsApp’ do Facebook e Instagram para direcionar os usuários ao aplicativo de mensagens.

Idema disse que o WhatsApp, que o Facebook comprou por US $ 19 bilhões em um acordo histórico em 2014, mas que tem demorado a monetizar seus recursos, também está animado com modelos não relacionados a anúncios, como a construção de software para ajudar as empresas a gerenciar seus serviços nos aplicativos do Facebook.

* Fonte: Agência Reuters