A Oracle disse hoje que se uniria à chinesa ByteDance para manter a TikTok operando nos Estados Unidos, derrotando a Microsoft, em um negócio estruturado como uma parceria, em vez de uma venda direta.

A ByteDance, dona da TikTok com sede em Pequim, estava em negociações para alienar os negócios americanos de seu aplicativo de vídeo curto para a Oracle ou Microsoft depois que o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, ordenou a venda no mês passado e disse que poderia encerrá-la.

Embora o TikTok seja mais conhecido por vídeos de dança que se tornam virais entre os adolescentes, as autoridades americanas temem que as informações dos usuários possam ser repassadas ao governo do Partido Comunista da China. O TikTok, que tem até 100 milhões de usuários nos EUA, disse que nunca compartilharia esses dados com as autoridades chinesas.

As negociações de venda foram suspensas quando a China atualizou suas regras de controle de exportação no mês passado, dando-lhe voz sobre a transferência do algoritmo da TikTok para um comprador estrangeiro. A Reuters relatou na semana passada que a China prefere ver a TikTok fechada nos Estados Unidos do que permitir uma venda forçada.

A Oracle disse que era parte de uma proposta apresentada por ByteDance ao Departamento do Tesouro dos EUA no fim de semana em que a Oracle atuaria como o “provedor de tecnologia confiável” da TikTok. As ações da Oracle subiram 6,3%.

Segundo a última proposta da ByteDance, a Oracle assumiria a gestão dos dados de usuários da TikTok nos Estados Unidos, disseram fontes à Reuters no domingo. A Oracle também está negociando uma participação nas operações da TikTok nos Estados Unidos, acrescentaram as fontes. Os dados do usuário TikTok estão atualmente armazenados na nuvem da Alphabet Inc, com um backup em Cingapura.

Alguns dos principais investidores da ByteDance, incluindo General Atlantic e Sequoia, também receberão participações minoritárias nessas operações, disse uma das fontes.

Precedente

Não está claro se Trump, que deseja que uma empresa de tecnologia dos Estados Unidos seja dona da maior parte da TikTok nos Estados Unidos, aprovará o negócio. O secretário do Tesouro dos EUA, Steven Mnuchin, disse à CNBC na segunda-feira que o governo o revisaria esta semana.

“Direi apenas do nosso ponto de vista, precisamos ter certeza de que o código é seguro, os dados dos americanos estão seguros, que os telefones são seguros e vamos ter discussões com a Oracle nos próximos alguns dias com nossas equipes técnicas”, disse.

Mnuchin disse que o prazo para aprovar um acordo é 20 de setembro e que a proposta atual inclui o compromisso de criar uma empresa com sede nos Estados Unidos e 20 mil novos empregos.

O Comitê de Investimento Estrangeiro nos Estados Unidos (CFIUS), que analisa acordos para risco de segurança nacional, está supervisionando as negociações ByteDance-Oracle, e Mnuchin disse que também haveria uma revisão de segurança nacional separada pelo governo Trump.

“A proteção de dados do usuário e garantias sobre como os algoritmos da empresa enviam conteúdo para os usuários dos EUA são componentes ponderados de uma solução substantiva, mas se eles podem mudar os resultados políticos é uma questão muito mais difícil”, disse o advogado regulador John Kabealo, que não está envolvido no as conversas.

A ByteDance planeja argumentar que a aprovação da CFIUS há dois anos da compra da seguradora americana Genworth Financial Inc pela China Oceanwide Holdings Group Co Ltd oferece um precedente para sua proposta com a Oracle, disseram as fontes.

Nesse acordo, a China Oceanwide concordou em usar um serviço terceirizado com base nos EUA para gerenciar os dados de segurados da Genworth nos EUA. A ByteDance argumentará que um acordo semelhante com a Oracle pode proteger os dados de usuários da TikTok nos Estados Unidos, disseram as fontes.

“Podemos confirmar que apresentamos uma proposta ao Departamento do Tesouro que acreditamos resolveria as questões de segurança do governo”, disse TikTok em um comunicado, sem divulgar mais detalhes.

ByteDance e Oracle não responderam aos pedidos de comentários. A Casa Branca não quis comentar.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Wang Wenbin, recusou-se a comentar quando questionado em uma entrevista coletiva sobre o acordo da TikTok, mas disse que a a empresa estava sendo “cercada” e “coagida” nos Estados Unidos a uma transação.

“Instamos o governo dos EUA a fornecer um ambiente aberto, justo, justo e não discriminatório para empresas estrangeiras que operam e investem nos Estados Unidos”, disse ele.

Ellison e Trump

O presidente da Oracle, Larry Ellison, é um dos poucos apoiadores de Trump do mundo da tecnologia. Sua empresa tem habilidade tecnológica significativa no manuseio e proteção de dados, mas nenhuma experiência em mídia social, já que sua clientela inclui empresas, ao invés de consumidores.

No domingo, a Microsoft disse ter sido informada pela ByteDance que a empresa chinesa não venderia as operações da TikTok nos Estados Unidos. O Walmart, que aderiu à oferta da Microsoft, disse que ainda tem interesse em investir e que conversará mais com a ByteDance e outras partes.

À medida que as relações sino-americanas se deterioram em relação ao comércio, à autonomia de Hong Kong, à cibersegurança e à disseminação do coronavírus, o TikTok surge como um ponto crítico.

Cerca de 40% dos americanos apoiam a ameaça de Trump de proibir o TikTok se não for vendido a um comprador americano, revelou uma pesquisa nacional da Reuters/Ipsos no mês passado. Entre os republicanos – partido de Trump – 69% disseram que apoiavam a ordem, embora apenas 32% expressassem familiaridade com o aplicativo.

A Casa Branca intensificou os esforços para eliminar os aplicativos chineses “não confiáveis” das redes digitais americanas. Além do TikTok, Trump também emitiu uma ordem proibindo transações com o aplicativo de mensagens WeChat da Tencent Holding Ltd.

No início deste ano, a empresa de jogos chinesa Beijing Kunlun Tech Co Ltd vendeu o aplicativo de namoro gay Grindr, comprado em 2016, por US$ 620 milhões depois que a CFIUS ordenou seu desinvestimento.

A ByteDance adquiriu o aplicativo de vídeo Musical.ly com base em Xangai – cuja base de usuários era em grande parte americana – por US $ 1 bilhão em 2017 sem buscar a aprovação do CFIUS, relançando-o como TikTok no ano seguinte. A Reuters relatou no ano passado que o CFIUS estava investigando o TikTok.

Fonte: Agência Reuters