Quando o cantor indicado ao Grammy, Akon, tentou converter parte da moeda do Senegal em euros durante uma viagem de Dakar a Paris há alguns anos, ele se viu com resistência. Um funcionário do balcão de câmbio na França disse a ele: “Infelizmente, nós não aceitamos isso”. 

“Fiquei tipo, ‘o quê?'”, lembrou Akon em uma recente entrevista por telefone à Bloomberg News. Ele não teve tempo de converter uma moeda para a outra antes de partir para a viagem e ficou com o bolso cheio de francos – a moeda usada em muitos países da África Ocidental de língua francesa, incluindo o Senegal – e nenhum lugar para gastar eles. 

“Isso realmente abriu meus olhos”, disse o cantor na entrevista. “Isso realmente impulsionou a energia para dizer ‘temos que ter nossa própria moeda. Não me importo com o que for preciso – vamos consertar isso.’” 

O encontro serviu como catalisador para um de seus mais novos empreendimentos, Akoin, uma criptomoeda que também será a moeda local em Akon City, um desenvolvimento de 2 mil acres no Senegal. Embora algumas outras moedas tenham prometido mas não conseguiram melhorar o sistema de moedas fiduciárias, a esperança é que o Akoin seja adotado em todo o continente e além, com um lançamento que provavelmente acontecerá no início de julho, de acordo com Jon Karas, presidente e cofundador de Akoin. 

O artista americano, que já vendeu mais de 35 milhões de álbuns em todo o mundo, passou sua infância no Senegal antes de se mudar para Nova Jersey. Ele ganhou destaque no início dos anos 2000 com o lançamento de seu álbum de estréia, “Trouble“. Ele já teve 27 músicas na Billboard Hot 100 e colaborou com artistas como Lady Gaga, Eminem e Gwen Stefani, entre outros. 

Embora sua carreira se estenda por mais de uma década, alguns de seus primeiros sucessos, com títulos como “Locked Up” e “Lonely“, ressurgiram nos últimos meses, tornando-se hinos para várias pessoas trancadas em suas casas em meio à pandemia de coronavírus. Mas os eventos recentes em torno da pandemia só agiram para aumentar ainda mais seu foco na necessidade de moedas digitais, uma vez que milhões estavam incapazes de usar dinheiro e forçados a comprar online para necessidades. 

“Isso mostra a relevância de porquê a moeda digital é um evento tão futurista e como é o futuro à medida que avançamos”, disse o artista, cujo nome completo é Aliaume Damala Badara Akon Thiam. “Haverá moedas digitais que flutuarão por todo o universo que nos permitirão negociar de uma maneira que já estamos acostumados – mas agora será a norma”. 

Akon diz que ele é um fã de criptografia há anos (ele investiu no Bitcoin em 2014). Ele anunciou planos em potencial para a cidade de Akon em 2019 e finalizou um acordo de terra com o governo senegalês no início deste ano – embora o governo não esteja fornecendo financiamento para o projeto nem tenha participação na moeda, disse Karas. 

Quando se trata de Akoin, 10% do total de ações em circulação serão emitidos inicialmente por meio de uma venda pública, um valor que pode mudar dependendo da demanda. Outros 10% mantidos por executivos, consultores e diretores da empresa, de acordo com o whitepaper. Os representantes da empresa se recusaram a divulgar qual porcentagem da moeda a Akon manterá. 

Os três fundadores da moeda – Akon, Karas e Lynn Liss, que também atua como diretor de operações – estão sujeitos a um período de bloqueio de seis meses e são liberados lentamente a partir de então. “Estamos construindo um grande ecossistema”, disse Karas por telefone. “Estamos nisso a longo prazo.”

As moedas digitais – das quais existem mais de 5 mil, de acordo com algumas medidas – foram citadas como uma maneira de abrir sistemas financeiros e incorporar uma maior massa de usuários, especialmente aqueles que atualmente podem não ter acesso aos bancos. Mas há um debate sobre a melhor maneira de fazer isso: alguns propuseram tokens digitais apoiados pelos bancos centrais como uma solução possível, enquanto outros argumentam pelo envolvimento de empresas privadas. 

Certamente, a conversa é longa e muitas empresas anteriores foram convocadas por deficiências e fraudes definitivas. Muito está em jogo, e o debate provavelmente se intensificará à medida que mais instituições tentarem definir seu envolvimento. O governo chinês, por exemplo, já possui um programa piloto para uma versão digital oficial de sua moeda, enquanto outros governos detestam renunciar à soberania de uma moeda nacional ao blockchain. 

Fonte: Bloomberg