* Por Exame.com 

A Breakthrough Energy Ventures, que conta com Bill Gates no comando, lidera uma rodada de investimentos de US$ 20 milhões para a C16 Biosciences, uma startup de Nova York que desenvolve alternativas sustentáveis para o óleo de palma.

A startup, fundada há três anos, usa micróbios para converter resíduos alimentares e derivados industriais em óleo de palma sintético, o qual, segundo a empresa, pode substituir a versão derivada da planta.

O investimento será usado para aumentar a equipe e o alcance da tecnologia. A C16 Biosciences faz parte de um número crescente de startups que focam no desenvolvimento de alternativas.

O interesse em alternativas ao óleo de palma cresce diante da necessidade de reduzir seu impacto ambiental. A maior parte do óleo é produzida nos trópicos, onde empresas frequentemente destroem florestas ricas em carbono para dar espaço às plantações.