O Mercado Livre planeja investir R$ 4 bilhões no Brasil em 2020, como parte dos esforços para dar escala ao seu negócio de comércio eletrônico e aos serviços financeiros do Mercado Pago, afirmou o vice-presidente-executivo da empresa para América Latina, Stelleo Tolda.

O valor representa um aumento de mais de 30% em relação aos R$ 3 bilhões investidos pela companhia no país no ano passado. Segundo Tolda, isso ajudará o Mercado Livre a ampliar sua eficiência logística para reduzir prazos de entrega de encomendas e ampliar o cardápio de serviços financeiros.

Apesar do aumento, o executivo disse que terá maior foco na rentabilidade e que a meta é fechar 2020 mais perto do lucro. “Não estamos dispostos a investir a qualquer preço, com margens negativas”, disse Tolda. A empresa também anunciou um nova rodada de forte crescimento das receitas na região, com a receita líquida no quarto trimestre subindo para US$ 674,3 milhões, aumento ano a ano de 57,5% em dólar e de 84,4% em moeda constante.

O volume de vendas (GMV, na sigla em inglês) alcançou US$ 3,9 bilhões, alta de 19,7% em dólar. A quantidade de compradores únicos teve crescimento de 26,7% no trimestre, contra 25,7% no terceiro trimestre. Em outra frente, o volume total de pagamentos com Mercado Pago alcançou US$ 8,7 bilhões, um aumento ano a ano de 63,5% em dólar. A base de usuários da carteira cresceu 29,4% na base sequencial, somando 7,9 milhões de pagadores ativos.

No entanto, o crescimento se deu num momento de crescente concorrência, o que tem levado empresas de comércio eletrônico e de produtos financeiros a ampliarem as despesas com marketing e com subsídios a clientes.

Com isso, o prejuízo líquido do Mercado Livre cresceu mais de 20 vezes no quarto trimestre, em relação a um ano antes, para US$ 54 milhões. No acumulado do ano, o prejuízo deu um salto de 370%, para US$ 172 milhões. Antes da divulgação do balanço, a ação do Mercado Livre listada na Nasdaq fechou em alta de 1,89%, a US$ 658,23. No ano, o papel acumula valorização de 15,1%.

De acordo com Tolda, as despesas com marketing nos próximos trimestres não devem ser tão elevadas quanto as executadas na segunda metade do ano passado. Além disso, a empresa tem começado a ser mais seletiva na concessão de subsídios, passando por exemplo a cobrar tarifas de lojistas nas operações digitais na Argentina.

“Fizemos isso porque percebemos que o serviço se tornou um valor para o lojista”, afirmou Tolda, acrescentando que a empresa “pretende fazer isso em outros mercados quando for o momento certo”.

Apesar disso, o Mercado Livre não espera que a operação do Mercado Pago atinja a lucratividade já neste ano. O Mercado Pago tem planos de expandir a prateleira de serviços financeiros e aguarda licenças do Banco Central para as atividades de instituição financeira e de adquirente de cartões.

Fonte: Agência Reuters