A Uber Technologies, empresa de transporte compartilhado, está ocupando o ar da cidade de Nova Yorque, onde os usuários com orçamento folgado em breve poderão reservar voos de helicóptero para o aeroporto internacional John F. Kennedy por meio de seus aplicativos.

A empresa anunciou sua oferta do Uber Copter nesta quinta-feira, dizendo que voos de e para Lower Manhattan estarão disponíveis para todos os usuários do Uber em 7 de outubro. O Uber disponibilizou o recurso para seus membros premium em junho.

O voo de aproximadamente oito minutos custará entre US$ 200 e US$225 por pessoa e incluirá transporte terrestre em ambos os lados da viagem. Os passageiros podem levar uma mala pequena e assistir a um vídeo de segurança antes da decolagem, semelhante ao de um avião.

Os preços do Uber se comparam aproximadamente aos dos concorrentes, incluindo o Blade, que oferece uma viagem de US$ 195 ao aeroporto JFK de Manhattan. Esses serviços, porém, não oferecem transporte terrestre para o destino final.

Os voos em helicópteros da marca Uber são operados pela HeliFlite Shares, uma empresa de fretamentos licenciada com sede em Nova Jersey.

Por enquanto, as corrida do Uber para o heliporto de Manhattan estão apenas disponíveis no extremo sul da ilha para impedir que os clientes fiquem presos no trânsito e reduzam o tempo de viagem.

A empresa diz que o serviço visa reduzir o tempo de viagem, mas quando a Reuters tentou o Copter na quarta-feira, uma viagem do escritório de Midtown para o aeroporto levou 70 minutos, incluindo um trajeto de metrô para o centro e duas viagens do Uber para e do heliporto. É mais ou menos a mesma hora que o táxi comum levaria em trânsito moderado.

Mas o Uber pode expandir gradualmente a zona de retirada de Manhattan, disse Eric Allison, chefe do Elevate, programa de carona aérea da Uber.

“Os helicópteros certamente são caros e serão um produto premium, mas acreditamos que podemos oferecer um ponto de entrada bastante acessível ao Uber Copter”, disse Allison durante uma entrevista na quarta-feira.

O JFK é um dos maiores aeroportos do país e as viagens de carro de Manhattan congestionada podem levar de uma a duas horas, enquanto o transporte público leva entre 50 e 75 minutos.

A empresa fez parceria com os fabricantes de aeronaves Boeing, Bell Helicopter, Embraer, Mooney International, Pipistrel e Karem Aircraft para desenvolver os veículos, que atualmente estão disponíveis apenas como protótipo.

Fonte: Agência Reuters