Algumas das maiores empresas de mensagens do mundo esperam ter sucesso onde as startups de criptomoedas falharam, introduzindo os principais consumidores no mundo alternativo das moedas digitais.

Grandes nomes da internet, incluindo Facebook, Telegram e Signal, estão planejando lançar novas criptomoedas para permitir que os usuários enviem dinheiro para os contatos em seus sistemas de mensagens, como o Venmo ou o PayPal, que podem atravessar fronteiras internacionais.

O projeto mais esperado, mas sigiloso, está em andamento no Facebook. A empresa está trabalhando em uma moeda que os usuários do WhatsApp poderão enviar para amigos e familiares instantaneamente, disseram cinco pessoas informadas sobre o projeto.

O Telegram, que tem cerca de 300 milhões de usuários em todo o mundo, também está trabalhando em uma moeda digital. Signal, um serviço de mensagens criptografadas que é popular entre os tecnólogos e defensores da privacidade, tem sua própria moeda em andamento. E o mesmo acontece com as maiores aplicações de mensagens na Coreia do Sul e no Japão, Kakao e Line.

As empresas de mensagens têm um alcance que supera os apoiadores das criptomoedas anteriores. O Facebook e o Telegram podem disponibilizar as carteiras digitais usadas para criptocorrências, em um instante, para centenas de milhões de usuários.

Todos os novos projetos estão indo atrás de um mercado que já se mostrou popular entre os consumidores. Venmo decolou nos Estados Unidos, facilitando o envio de pagamentos por telefone. E na China, muitos consumidores usam o sistema de pagamento que opera dentro do popular sistema de mensagens WeChat.

Em um comunicado, o Facebook não abordou diretamente seu trabalho em uma moeda digital. As outras empresas se recusaram a comentar seus projetos. A maioria deles parece estar trabalhando em moedas digitais que poderiam existir em uma rede descentralizada de computadores, independente das empresas que as criaram.

Como o bitcoin, as novas criptomoedas tornariam mais fácil movimentar dinheiro entre países, particularmente no mundo em desenvolvimento, onde é difícil para pessoas comuns abrir contas bancárias e comprar coisas online. Os projetos atuais que estão sendo discutidos geralmente acabam com o processo de mineração que consome energia que o bitcoin depende.

Mas as empresas de mensagens provavelmente enfrentarão os mesmos obstáculos regulatórios e tecnológicos que impediram que o bitcoin se tornasse mainstream. A falta de uma autoridade central sobre criptomoedas – um governo ou banco – os tornou úteis para criminosos e golpistas, e os projetos das redes de computadores que os gerenciam dificultam o manuseio de um número significativo de transações.

“Todos eles vão se deparar com esses mesmos tipos de limites tecnológicos”, disse Richard Ma, executivo-chefe da Quantstamp, uma empresa que fornece auditorias de segurança para novas criptomoedas.

As empresas estão investindo recursos significativos em seus projetos, mesmo quando os preços das criptomoedas caíram no último ano. O Facebook tem mais de 50 engenheiros trabalhando em seu projeto, disseram três pessoas familiarizadas com o esforço. Um site do setor, o The Block, vem acompanhando o fluxo constante de novas listas de empregos para o projeto do Facebook.

O esforço do Facebook, que está sendo comandado por um ex-presidente do PayPal, David Marcus, começou no ano passado depois que a Telegram levantou US$ 1,7 bilhão para financiar seu projeto de criptomoeda. O Facebook foi discreto sobre o que está construindo: a equipe está em um escritório com acesso a cartão-chave separado para que outros funcionários do Facebook não possam entrar, de acordo com dois funcionários do Facebook.

O Facebook está buscando várias maneiras de usar o blockchain, a tecnologia introduzida pelo bitcoin que torna possível manter registros compartilhados de transações financeiras em vários computadores, em vez de depender de um grande player central como o PayPal ou o Visa. As cinco pessoas que foram informadas sobre o trabalho da equipe do Facebook disseram que o produto mais imediato da empresa provavelmente seria uma moeda que estaria atrelada ao valor das moedas tradicionais, como a Bloomberg relatou pela primeira vez.

Um token digital com um valor estável não seria atraente para os especuladores – o principal público de criptomoedas até agora – mas permitiria aos consumidores segurá-lo e pagar pelas coisas sem se preocupar com o valor da moeda subindo e descendo. Várias outras empresas introduziram recentemente os chamados stablecoins, ligados ao valor do dólar. O JPMorgan Chase chegou a dizer que estava experimentando o conceito no mês passado.

O Facebook está olhando para atrelar o valor de sua moeda a uma cesta de diferentes moedas estrangeiras, em vez de apenas o dólar, disseram três pessoas informadas sobre os planos. O Facebook poderia garantir o valor da moeda apoiando cada moeda com um número definido de dólares, euros e outras moedas nacionais mantidas nas contas bancárias do Facebook.

A empresa está revisando sua infra-estrutura de mensagens, que conectaria três de suas propriedades – Messenger, WhatsApp e Instagram. Essa integração, que poderia levar mais de um ano, ampliaria o alcance da moeda digital do Facebook entre os 2,7 bilhões de pessoas que usam um dos três aplicativos por mês.

A grande questão que o Facebook enfrenta é quanto controle reteria sobre a moeda digital. Se o Facebook for responsável por aprovar todas as transações e acompanhar todos os usuários, não está claro por que ele precisaria de um sistema blockchain, em vez de um sistema tradicional e centralizado como o PayPal.

Trabalhar com trocas de criptomoeda levaria pelo menos parte da carga regulatória do Facebook, já que as trocas seriam responsáveis ​​por manter as moedas digitais e examinar os clientes. Mas se o Facebook usar uma moeda que não controla totalmente, será mais difícil para a empresa ganhar dinheiro com as taxas de transação e mais fácil para os criminosos usarem a moeda para fins ilegais.

Funcionários do Facebook disseram às bolsas que esperam obter um produto no primeiro semestre do ano.

As moedas das outras empresas de mensagens provavelmente parecerão mais com criptomoedas tradicionais, com valores flutuantes e um design descentralizado que daria aos usuários mais controle.

Aplicativo de mensagens com foco em privacidade Signal, que é executado por uma fundação, tem um projeto chamado Mobilecoin. A empresa levantou US$ 30 milhões no ano passado e está tentando levantar outros US$ 30 milhões, de acordo com três pessoas informadas sobre o esforço.

Enquanto o fundador da Signal, Moxie Marlinspike, está aconselhando o projeto, ele está sendo executado independentemente da empresa. O projeto é o favorito de muitos defensores de criptografia de longa data devido aos fortes controles de privacidade.

Mas a Mobilecoin, como os outros projetos em andamento, ainda terá que resolver os problemas que impediram que todas as outras criptocorrências correspondessem às expectativas.

Fonte: The New York Times