Está em exposição na CES, feira de tecnologia de Las Vegas, neste ano, o BreadBot, uma máquina de fazer pão que mistura, amassa, cozinha e esfria o pão sem assistência humana. O fabricante de pão robô é capaz de produzir 235 pães por dia (ou cerca de 10 pães por hora).

A Wilkinson Baking, que criou a máquina, diz que seu forno robótico não se limita à massa branca e integral – também pode produzir pães de nove grãos, aveia-de-mel e centeio. Uma vez que um humano adiciona mistura seca ao funil, a empresa afirma em seu site, “o processo é totalmente automatizado”.

Uma vez que a massa é misturada em bolas, a máquina as move para uma correia transportadora, molda-as e coloca-as dentro de bandejas individuais nas quais a massa é assada. Uma vez terminado, um braço robótico move o pão recém-feito para uma máquina de venda automática para os clientes comprarem usando uma tela sensível ao toque.

“O grande desafio com o pão – como qualquer um que tentou assar descobriu – é que é um processo complicado, porque você está trabalhando com um organismo biológico”, disse Randall Wilkinson, executivo-chefe da Wilkinson Baking, que gastou muito da década passada desenvolvendo a máquina. “Duplicar o que um padeiro mestre pode fazer com um robô é um grande desafio.”

Quando padeiros humanos profissionais produzem um pão perfeito, eles provavelmente confiam na intuição e na experiência. Com o BreadBot, a inteligência humana foi substituída por mais de 70 sensores de coleta de dados que monitoram o pão 100 vezes por segundo e ajustam o processo de cozimento em tempo real, disse Wilkinson.

Da temperatura da água e da velocidade do misturador até a altura da umidade e do pão do revisor, os sensores estão sempre monitorando o que está acontecendo, disse Wilkinson. No processo, ele disse que as máquinas são capazes de capturar dados valiosos.

“O que temos a capacidade de fazer é saber que um pão individual que saiu às 7:39 da manhã tinha esses parâmetros e insumos e muitos gramas de água e fermento, e subiu para esse nível em particular e tinha esse nível específico de marrom coloração “, disse Wilkinson. “Você tem muitos dados de IA que você pode processar para obter um ótimo desempenho, e todas essas máquinas estão conectadas à Internet.”

O robô não é totalmente independente, diz a empresa, observando que os usuários ainda precisam limpar a máquina depois de usada e fatiar o produto final.

A máquina está sendo comercializada em supermercados como uma maneira de dar início ao processo de fabricação de pão várias horas antes de uma loja abrir e permitir que o usuário programe tempos de confeitaria e quantidades de pão com meses de antecedência.

Para garantir que o pão seja produzido com qualidade consistente, Wilkinson disse que a empresa não vende o BreadBot e o aluga para “lojas parceiras”. Ele disse que a empresa planeja colocar o BreadBot dentro de uma loja parceira ainda este ano, mas se recusou a revelar o nome da loja. Ele acrescentou que “três das cinco principais empresas de mercearia nos EUA” demonstraram interesse em testar o padeiro robótico.

Para a próxima geração da BreadBot, Wilkinson prevê carboidratos personalizados, nos quais a máquina poderia gravar um pedaço de pão com mensagens personalizadas.

Além de ter “Feliz Aniversário” gravado no seu pão, você poderá pedir pães com uma mistura específica de ingredientes.

“Usando um aplicativo, você diria: ‘Eu quero 40% mais de girassol, metade do sal e eu quero às 15:00 na terça-feira'”, disse Wilkinson. “Então você aparece e apresenta um QR code para a máquina e pega o seu pão.”

Fonte: Chicago Tribune