Um carro autônomo da Uber bateu e matou uma mulher que atravessava uma rua no Arizona, EUA, informou a polícia local nesta segunda-feira, marcando a primeira fatalidade causada por um veículo autônomo e um potencial golpe para a tecnologia esperada para transformar o transporte.

A empresa de serviços de viagem disse que estava suspendendo testes norte-americanos de seus veículos auto-dirigidos, que atualmente estão acontecendo no Arizona, Pittsburgh e Toronto.

Os chamados carros-robô, quando totalmente desenvolvidos por empresas, incluindo Uber, Alphabet e General Motors, deverão reduzir drasticamente as mortes por veículos automóveis e criar negócios de bilhões de dólares. Mas o acidente de segunda-feira ressaltou os possíveis desafios futuros para a tecnologia promissora à medida que os carros enfrentam situações do mundo real envolvendo pessoas reais.

Os legisladores norte-americanos estão debatendo legislação que aceleraria a introdução de carros auto-dirigidos.

“Este trágico acidente sublinha por que precisamos ser excepcionalmente cautelosos ao testar e implementar tecnologias de veículos autônomos na via pública”, disse o senador democrata Edward Markey, membro do comitê de transporte, em um comunicado.

Elaine Herzberg, de 49 anos, estava caminhando fora do cruzamento de pedestres em uma estrada de quatro pistas no subúrbio de Phoenix, em Tempe, quando foi atingida pelo veículo da Uber, informou a polícia. O carro estava em modo autônomo com um operador atrás do volante.

Herzberg morreu depois de ferimentos em um hospital, informou a polícia.

A televisão local mostrou o local do acidente, com uma bicicleta amassada e um Volvo XC90 SUV com a frente esmagada. Não se sabia se Herzberg estava a pé ou a bicicleta.

O Volvo, a marca de automóveis sueca de propriedade da China Geely, confirmou que seu veículo estava envolvido no acidente, mas disse que o software que controlava o SUV não era próprio.

Os reguladores federais de segurança dos EUA estavam enviando equipes para investigar o acidente. O ministério dos transportes do Canadá em Ontário, onde Uber conduz testes, também disse que estava revendo o acidente.

Fonte: Reuters