A startup Otto mostrou ao mundo sua fechadura digital em agosto. Quatro meses depois, a empresa suspendeu as operações. A empresa tomou a decisão antes dos feriados de fim de ano, um fato que o fundador e CEO Sam Jadallah tornou público recentemente com um post na página inicial do site da startup.

Em uma conversa com o TechCrunch, o CEO contou que a empresa chegou ao processo de fabricação, mas que o produto não pode mais ser vendido por uma startup de hardware que efetivamente não está mais funcionando.

O que chama atenção no caso da startup é que a empresa estava prestes a ser adquirida por uma empresa – cujo nome não foi revelado – com muito mais recursos e experiência em trazer um produto para o mercado, apenas para ter o tapete aparentemente puxado no último minuto.

“Você não está no comando do seu próprio destino, e a margem de erro é muito menor”, disse Jadallah à TechCrunch. “Construir um produto de hardware realmente emocionante precisa de uma tonelada de recursos, e provavelmente é melhor dentro de uma empresa maior. Francamente, é parte da razão pela qual fiquei entusiasmado com a aquisição. Eu sabia que isso nos levaria do mercado cíclico de capital de risco e nos colocaria dentro de uma empresa que sabia como fazer e enviar produtos.”

Os grandes players do mercado da Otto não duvidam que haja muito espaço para crescer no espaço, e a categoria de casas conectadas não mostra sinais aparentes de desaceleração. NPD reportou um crescimento de 43 por cento nas vendas de casas inteligentes em 2017. A segurança é um grande pedaço desse quebra-cabeça, mas ainda há muito para desbloquear nessa frente.

O bloqueio inteligente da Otto custava cerca de US$699, o que é um preço razoável para o mercado. Jadallah diz que os compradores aparentemente nunca deram um motivo para sua decisão de retirarem a oferta, e o executivo diz que o preço do produto nunca foi uma preocupação.

“Eles sabiam sobre o preço antes da primeira reunião, e eles são pessoas muito inteligentes”, diz ele. “Esta não é a história de um produto ambicioso que não possuía mercado. Eu estava convencido de que nós cobramos o caminho certo para o produto, e nós sabíamos que a tecnologia que nós inovamos era algo que poderíamos usar de maneiras diferentes em outros preços.”

A aquisição aparentemente iminente significou que a empresa não tinha nenhum plano B. “A vida de startup é uma coisa binária”, diz Jadallah. “Ir do que poderia ser um alto incrível para ser esmagado em questão de horas é o que fazemos”.

No início deste mês passado, a página do Facebook da empresa ainda estava promovendo o produto com uma referência ao novo filme da Star Wars em um vídeo que pedia que os usuários “desbloqueassem o lado negro”.

Fonte: TechCrunch