A loja de conveniência cashierless da Amazon abriu suas portas para qualquer pessoa com o aplicativo de smartphone Amazon Go e uma conta Amazon vinculada na segunda-feira, uma estreia que segue com quase 14 meses de testes, aberta apenas para funcionários da empresa em Seattle.

A loja está equipada com centenas de câmaras de infravermelhos e sensores eletrônicos, que vigiam os movimentos dos clientes e detectam quais os produtos que estes selecionam. As compras são cobradas na conta Amazon do cliente quando eles saem com seus produtos.

O conceito, que a Amazon chamou de “Just Walk Out”, provocou especulações de que a Amazon poderia usar seu conceito de alta tecnologia para se expandir para lojas de conveniência ou talvez outras categorias de varejo físico. Também foi criticado por sindicatos de trabalhadores de supermercados, que temiam um esforço para automatizar o trabalho feito pelos caixas, o segundo emprego mais comum nos EUA.

A Amazon disse que o objetivo não é tornar os empregados de varejo redundantes, mas oferecer mais conveniência para os consumidores. Gianna Puerini, vice-presidente da Amazon e supervisora da Go, disse em uma entrevista que o objetivo é que os preços da loja sejam competitivos com outros mercados. A gama de itens disponíveis fica em algum lugar entre a de uma pequena loja de conveniência e um comerciante de linha principal. “É preciso seleção, preço e conveniência”, disse Puerini. “Eu acho que estamos entregando os três”.

Poucos esperam que a primeira loja de Go da Amazon seja sua última. “Nós gostaríamos de abrir mais”, disse Puerini, mas não anunciou planos de expansão.

A companhia provavelmente não está visando uma loja Go em cada esquina. As projeções internas da empresa, de acordo com alguém familiarizado com as primeiras etapas dos planos da Amazon, determinaram que uma loja precisava de milhares de trabalhadores de escritório dentro de um raio de poucos quarteirões para garantir o investimento.

Grande parte da tecnologia que faz o lugar funcionar estão acima das prateleiras da loja. Dezenas de dispositivos pretos em forma de tijolo, do tamanho de um livro de bolso, estão suspensos logo abaixo do teto. Definido em ângulos ligeiramente diferentes, eles são característicos, exceto por uma única abertura voltada para uma parte da loja.

Esses dispositivos usam “uma combinação de entradas de sensores”, disse Puerini, comparando-o aos sistemas que ajudam a auto-condução de protótipos de carros a identificar pessoas e objetos em seu campo de visão. Ou seja, uma combinação de câmeras de vídeo apoiadas por tecnologia construída para analisar imagens e matrizes a laser.

Fonte: Seattle Times