Pela primeira vez, o Facebook está abrindo a plataforma para menores de 13 anos com um aplicativo com foco na privacidade, projetado para neutralizar possíveis ameaças a crianças. Sendo lançado agora para iOS nos EUA, o “Messenger Kids” permite que os pais baixem o aplicativo no telefone ou tablet do seu filho, criem um perfil para eles e aprovem amigos e familiares com quem eles podem conversar por texto e vídeo com o aplicativo Messenger.

Estas crianças não terão um perfil no Facebook e não precisarão de um número de telefone, mas podem se comunicar com outros usuários do Messenger e Messenger Kids que os pais permitem, então os irmãos mais novos não ficam fora do bate-papo do grupo familiar. “Em outros aplicativos, eles podem entrar em contato com qualquer pessoa que desejam ou serem contatados por qualquer pessoa”, observa David Marcus, do chefe do Facebook.

Os filtros especiais de segurança de detecção pró-ativa impedem as crianças de compartilhar nudez, conteúdo sexual ou violência, enquanto uma equipe de suporte dedicada responderá rapidamente ao conteúdo relatado ou sinalizado. O Facebook até escolheu manualmente a Giphy para construir uma versão compatível com crianças do mecanismo de compartilhamento GIF. E com máscaras e adesivos de realidade aumentada infantil, as chamadas de vídeo com a avó podem ser muito mais divertidas e muito menos silenciosas ou estranhas.

O Facebook não estará monetizando diretamente o Messenger Kids, migrando automaticamente crianças para contas reais quando completarem 13 anos ou coletando dados para que ele cumpra com a lei da Lei de Proteção de Privacidade Online da Criança (COPPA). Mas o aplicativo poderia criar crianças para se tornarem usuários do Facebook de toda a vida e trancar suas famílias profundamente na plataforma onde verão anúncios.

Como o Messenger Kids funciona

É importante entender que crianças menores de 13 anos ainda não podem se inscrever para uma conta no Facebook. Em vez disso, os pais baixam o aplicativo Messenger Kids para o iPhone ou iPad de uma criança (o Android em breve). Uma vez que o pai autenticou com sua própria conta, eles criaram um mini-perfil com o nome e a foto de seu filho. Então, usando o marcador do Messenger Kids no aplicativo principal do Facebook, os pais podem aprovar todos os amigos deles como contato para seus filhos, como tios ou padrinhos. Messenger Kids é interoperável com o aplicativo Messenger principal, então os adultos na verdade não precisam baixar o aplicativo Kids.

As crianças ainda não podem ser encontradas através da busca do Facebook para proteger sua privacidade. Então, se uma criança quiser conversar com um dos seus colegas de classe, seus pais devem primeiro solicitar amizade com o pai desse filho, e então verão a opção de aprovar o filho desse adulto como contato para seu próprio filho. Esta é, de longe, a parte mais desajeitada do Messenger Kids, e algo que o Facebook pode melhorar com uma maneira de o Messenger Kids permitir que as crianças talvez fotografem um código QR no aplicativo do playmate para solicitar que seus pais se conectem.

Quando as crianças abrem o aplicativo Messenger Kids, verão uma tela inicial personalizável em cores com grandes telhas que representam seus tópicos de bate-papo existentes e contatos aprovados, com sua última mensagem e a última vez que eles estavam online. A partir daí, as crianças podem mergulhar instantaneamente em um bate-papo de vídeo ou fio de texto com seus contatos. Nenhum conteúdo de mensagem é coletado para segmentação de anúncios (igual a Messenger), e não há compras no aplicativo que se preocupar. As crianças podem bloquear e desbloquear seus contatos aprovados pelos pais.

Uma coisa que pode surpreender algumas pessoas é que não há maneira de os pais espionarem secretamente o que seus filhos estão dizendo em seus bate-papos. Em vez disso, os pais têm que pedir para olhar a tela de seus filhos, que Chung diz é um padrão de comportamento mais comum. A exceção é que, se as crianças denunciam um conteúdo censurável, seus pais serão notificados, mas ainda não mostraram o conteúdo em seu próprio aplicativo.

Em junho, The Information reportou que o Facebook estava trabalhando em um aplicativo para adolescentes chamado Talk, embora seja um pouco diferente do aplicativo pré-adolescente Messenger Kids.

Enquanto o Facebook disse no briefing de que o aplicativo foi projetado para crianças de 6 a 12 anos, as crianças mais novas também são permitidas. Quando as crianças chegam aos 13 anos, não terão instantaneamente seus perfis do Messenger Kids transformados em perfis reais do Facebook, nem serão expulsos do Messenger Kids. Eles ainda terão que criar uma conta do Facebook tradicional a partir do zero quando estiverem prontos.

Pesquisa

Antes de o Facebook escrever qualquer código ou desenhar algo para o aplicativo, a empresa diz que começou a pesquisa há 18 meses para descobrir o que as crianças e os pais queriam de um produto potencial. Também trabalhou com a National Parent Teacher Association para informações de segurança e Blue Star Families dos militares que precisam se manter em contato durante longos períodos.

O Facebook descobriu que as crianças tinham o hardware certo, mas o software errado. 93% dos 6-12 anos de idade nos EUA têm acesso a tablets ou smartphones, enquanto 66% têm seu próprio dispositivo e três dos cinco pais entrevistados disseram que seus filhos menores de 13 anos usam aplicativos de mensagens, mídias sociais ou ambos. Mas esses aplicativos não foram construídos para a privacidade das crianças e, em vez disso, permitem que os estranhos adultos entrem em contato ou acompanhem crianças.

O lançamento pode ser um sinal de que o Facebook está crescendo. Com o Facebook quase 14 anos, as crianças ainda não nascidas quando lançadas agora são permitidas em seu aplicativo principal. O CEO Mark Zuckerberg tinha apenas dois filhos. Assim como os seus tenentes Chris Cox, CPO e Andrew Bosworth, chefe de hardware. É difícil pensar em conectar o mundo se você não puder conectar sua própria família.

Fonte: TechCrunch