A Bayer e a Ginkgo Bioworks criaram uma nova empresa focada no microbioma da planta. Melhorar a capacidade dos micróbios de fertilizar nitrogênio disponível para plantas, oferece um grande benefício potencial para a agricultura sustentável. O acordo fornece um investimento série A de US$ 100 milhões por suas empresas-mãe e a Viking Global Investors LP. A nova empresa será co-localizada com o Ginkgo na próspera comunidade de biotecnologia de Boston e em West Sacramento, Califórnia, lar das atividades de P&D da Bayer em torno de produtos biológicos de plantas.

A nova empresa se concentrará em tecnologias para melhorar os micróbios associados a plantas com foco principal na fixação de nitrogênio. Embora algumas culturas como soja, ervilhas e outras leguminosas possam emparelhar com micróbios específicos que vivem dentro da planta e satisfaçam suas necessidades de nitrogênio, a maioria das outras culturas não pode. O fertilizante nitrogenado é, portanto, um componente essencial na agricultura moderna. No entanto, pode adicionar custos aos produtores quando utilizados de forma ineficiente. Além disso, o uso de fertilizantes nitrogenados é uma grande preocupação ambiental, gerando emissões de gases de efeito estufa e poluição da água. Os micróbios endofíticos a serem desenvolvidos pela empresa visam fornecer uma plataforma para oferecer de forma flexível novas vantagens agronômicas. Espera-se que isso tenha um profundo benefício positivo para os produtores, a agricultura e a sociedade.

A nova empresa de biotecnologia é o quinto investimento do Bayer LifeScience Center (BLSC), que atua como uma unidade de inovação estratégica dentro da Bayer e reporta diretamente ao Conselho de Administração da Bayer. O BLSC tem a missão de descobrir, encorajar e ativar avanços fundamentais criando e construindo novas empresas junto com parceiros empresariais melhores da classe, como o Ginkgo Bioworks para biologia sintética. Juntamente com o investimento nesta nova empresa, investimentos anteriores na Casebia (tecnologia CRISPR / Cas) e BlueRock (tecnologia de células estaminais pluripotentes induzidas), o BLSC recentemente realizou alguns dos maiores investimentos série A em toda a indústria de biotecnologia e AgTech.

“O acesso ao microbioma faz parte da estratégia de inovação da Bayer. Estamos lançando esta empresa para desenvolver produtos agrícolas transformadores baseados na mais recente tecnologia de biologia sintética “, disse Kemal Malik, membro do Conselho de Administração da Bayer AG e responsável pela Inovação. “Nós nos associamos exclusivamente com o Ginkgo para criar um jogador líder neste campo”.

Além do investimento inicial de US$ 100 milhões da Bayer, Ginkgo e da Viking Global Investors LP, a Ginkgo fornecerá acesso exclusivo aos seus espaços de tecnologia, laboratório e escritório e criará uma nova instalação exclusivamente para a nova empresa. A Bayer também proporcionará acesso exclusivo a tensões microbianas proprietárias e todo o know-how de desenvolvimento necessário.

O Dr. Mike Miille será nomeado CEO interino da nova empresa. Ele é um veterano de biotecnologia no campo do uso agrícola do microbioma, ex-CEO da AgraQuest e atualmente vice-presidente de Estratégia e Gestão de Negócios em Biologics na Crop Science, uma divisão da Bayer. O Conselho de Administração da nova empresa será composto por dois representantes do Ginkgo Bioworks – Dr. Jason Kelly e Dr. Reshma Shetty – e dois representantes da Bayer – Dr. Axel Bouchon e Dr. Juergen Eckhardt.

“A biologia está mudando as indústrias tão diversas quanto o sabor e a fragrância para a eletrônica de consumo. A agricultura é a tecnologia biológica original, e quanto mais podemos aprender a trabalhar com o microbioma do solo, mais podemos descobrir novas maneiras de agregar valor aos agricultores e retornar às suas raízes biológicas e mais sustentáveis ​​”, disse Jason Kelly, cofundador e CEO da Ginkgo Bioworks. “Estamos muito felizes em trabalhar com a Bayer para que essa aspiração transformacional seja vital”.

A nova empresa irá operar a partir da facilidade do Ginkgo Boston Seaport. A Ginkgo é uma empresa de biotecnologia que cresce rapidamente, criando uma plataforma automatizada versátil para biologia de engenharia, com aplicações em indústrias como produtos de consumo e cuidados pessoais, saúde e remédios e alimentos e agricultura. Nos últimos 24 meses, a Ginkgo arrecadou US$ 154 milhões em capital de risco, o que impulsionou o crescimento da tecnologia da plataforma. A fundação automatizada de terceira geração da Ginkgo, Bioworks3, está atualmente em construção e será usada pela empresa recém-formada para desenvolver tecnologias com aplicações em agricultura sustentável. O site da área de Sacramento é um site global de P&D de Crop Science, hospedando a equipe de P&D Biológica, focada em soluções inovadoras de proteção biológica de pragas e doenças. O site abriga o centro de excelência da Bayer para pesquisa e desenvolvimento nesta área, tornando a Bayer uma empresa líder em pesquisa, desenvolvimento e produção de soluções baseadas em microbios.

“O microbioma da planta é uma das próximas fronteiras da agricultura sustentável”, disse Axel Bouchon, diretor do Bayer Life Science Center. “E isso pode permitir-nos dar um grande salto na fisiologia das plantas: produzindo fertilizantes nitrogenados diretamente na planta. Estamos entusiasmados em combinar ciência de plantas de ponta e tecnologia microbiana líder para ajudar a enfrentar esse desafio. Com o Ginkgo, encontramos o melhor parceiro da classe para alcançar esse avanço fundamental “.

O fechamento da transação está sujeito às condições usuais e deverá ocorrer no fim de 2017. A contratação da nova empresa está em andamento.