A Impossible Foods, fabricante do hambúrguer sem carne que “sangra”, acabou de receber uma nova infusão de dinheiro de algumas das pessoas mais ricas do planeta. Bill Gates, fundador da Microsoft, e Li Ka-shing, o terceiro homem mais rico da Ásia, estão entre os investidores que apoiam a empresa em busca de um hambúrguer vegetal para o mercado. Eles foram acompanhados por Temasek, a empresa de investimento estatal de Cingapura; Khosla Ventures; e Open Philanthropy Project, um fundo de investimento liderado pelo cofundador do Facebook, Dustin Moskovitz.

A Impossible Foods está em uma corrida contra outra startup, a Beyond Meat, para obter um hambúrguer baseado em plantas de alta qualidade no mainstream. Estes não são os seus hambúrgueres médios de vegetais – as empresas arrecadaram centenas de milhões de dólares para desenvolver um produto destinado a parecer, cozinhar e ter u sabor exatamente como a carne moída.

E você não vai encontrá-los escondidos nas seções do congelador de supermercado. A Beyond Meat (que também conta com Gates entre seus apoiadores) está vendendo seu produto ao lado do real na seção de carne, enquanto a Impossible Foods vem obtendo seu produto com proteína de soja – em restaurantes de alto perfil.

A Beyond Meat triplicou o seu potencial alcance de clientes na semana passada, e adicionou a pressão sobre Impossible Foods, quando adicionou a Kroger – a maior cadeia de supermercados dos EUA – à lista de varejistas que transportam seu produto. Ele já havia assinado negócios com Whole Foods e Safeway.

Em março, Impossible Foods – que obteve mais de US$250 milhões em financiamento desde a sua fundação em 2011 – anunciou que estava terminando a construção de uma instalação em Oakland, Califórnia, que poderia produzir até 1 milhão de libras. (454,000 kg) de carne sem carne por mês.

Pesquisas de mercado sugerem que, enquanto os comedores de carne americanos mais dedicados não virarem as costas para hambúrgueres e bifes de carne, eles estarão, pelo menos, dispostos a experimentar um produto à base de plantas que julgue ser tão bom. Em outras palavras, há uma janela para que essas novas empresas de alimentos roubem a participação de mercado da indústria da carne bovina e eles estão indo para isso.

Mas eles deveriam se apressar. Outras startups, como Memphis Meats e Hampton Creek, estão tentando desenvolver produtos de carne à base de laboratório que são cultivados em cubas usando culturas de células animais. Isso é diferente do que os jogadores puramente baseados em plantas estão fazendo, mas também permitiria que as pessoas comessem hambúrgueres sem exigir que as vacas fossem para o matadouro.

As informações são do Quartz Media.