* Por Daniel Dahia

Logo na entrada da Union Square Ventures, uma das venture capitals mais famosas dos Estados Unidos, é possível ver uma caixa de cereal com o rosto de Barack Obama, mas não é o que você pensa.

Em 2008, para levantar dinheiro para sua startup, três jovens compraram pacotes de cereais genéricos e colocaram o conteúdo em caixas personalizas com caricaturas dos então candidatos a presidência, Barack Obama e John McCain. Vendendo cada uma por $40, eles levantaram US$25 mil  para lançar seu produto: a startup que viria a se chamar Airbnb.

Fred Wilson, cofundador da Union Square Ventures, passou a oportunidade de investir na startup. Ele foi aconselhado por amigos próximos diversas vezes a realizar o investimento no Airbnb, mas simplesmente não investiu. Então, para lembrar sua empresa e seus funcionários diariamente de que eles devem investir em grandes empreendedores – e não na ideia – Wilson colocou bem na entrada a metáfora do seu erro: a caixa de cereal.

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Toda grande ideia já foi uma história de rejeição. Dos fracassos inventivos de Thomas Edison, até as rejeições artísticas de JK Rowling, a maioria dos negócios lucrativos já foi negado por uma série de pessoas de renome e isso é normal.

Os investidores do Vale do Silício não comentam com frequência sobre seus fracassos, evidentemente, mas para todo investimento com retornos bilionários, dezenas de outros passaram desapercebidos.

Quando o Airbnb começou, parecia uma ideia ruim. Na verdade, a maioria das startups de sucesso são assim. Porque? Porque se parecessem geniais desde o princípio, alguém já teria feito. Isso é tão frequente que Peter Thiel, fundador do Paypal, desenhou um diagrama para explicar o fenômeno.

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Encontrei recentemente um artigo contando sobre uma conversa entre Paul Graham (fundador da Y Combinator – a incubadora do Airbnb) e Fred Wilson, da Union Square Ventures. Na conversa, Graham tenta convencer Wilson a investir no Airbnb. Veja só:

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de: Paul Graham

para: Fred Wilson, AirBedAndBreakfast Founders
data: Fri, Jan 23, 2009 at 11:42 AM
assunto: meet the airbeds

 Uma das startups selecionadas que acabou de lançar, AirbedAndBreakfast, está em NYC agora mesmo conhecendo seus usuários (NYC é o maior mercado deles). Eu recomendaria que você encontrasse com eles, se seus horários permitissem.

 Eu fico pensando que apesar desses caras irem muito bem, eu devo apresentá-los para anjos, porque VCs nunca investiriam. Mas eu tenho que te dar mais crédito. Você, com certeza, iria gostar de conversar com eles. Lembre de perguntar como eles se financiaram com caixas de cereal.

 Não tem nenhuma razão de porque isso não pode ser tão grande quanto o Ebay. E essa equipe é a equipe certa.

 -pg


de: Brian Chesky
para: Paul Graham
cc: Nathan Blecharczyk, Joe Gebbia
data: Fri, Jan 23, 2009 at 11:40 AM
assunto: Re: meet the airbeds

 PG,

 Obrigado pela apresentação!

Brian


de: Paul Graham
para: Brian Chesky
cc: Nathan Blecharczyk, Joe Gebbia
data: Fri, Jan 23, 2009 at 12:38 PM
assunto: Re: meet the airbeds

 É uma tentativa, mas se tem algum VC que iria investir em vocês, seria o Fred. Ele é o tipo de VC menos suburbano-jogador-de-golfe que eu conheço.

 Ele gosta de observar as startups antes de agir, então não fiquem surpresos se ele parecer ambivalente.

 -pg


de: Fred Wilson
para: Paul Graham,
data: Sun, Jan 25, 2009 at 5:28 PM
assunto: Re: meet the airbeds

 Valeu Paul

 Estamos tendo um debate aqui dentro sobre esse tipo de startup. Vamos finalizar o debate amanhã na nossa reunião semanal e entraremos em contato com você para compartilhar nossos pensamentos.

Valeu Paul

Fred


 de: Paul Graham
para: Fred Wilson
data: Sun, Jan 25, 2009 at 10:48 PM
assunto: Re: meet the airbeds

Eu recomendaria conversar com eles antes da reunião, ao invés de depois. Nós tivemos grandes dúvidas sobre essa ideia, mas elas sumiram quando conhecemos os caras.


de: Fred Wilson
para: Paul Graham
data: Mon, Jan 26, 2009 at 11:08 AM
assunto: RE: meet the airbeds

 Ainda estamos um pouco duvidosos quanto à ideia, mas vamos fazer a reunião como sugeriu.

Valeu
fred


de: Fred Wilson
para: Paul Graham, AirBedAndBreakfast Founders
data: Mon, Jan 26, 2009 at 11:09 AM
assunto: RE: meet the airbeds

 Time do Airbed –

 Vocês ainda estão em NYC?

Nós gostaríamos de nos encontrar se vocês estiverem.

Valeu.

Fred


de: Paul Graham
para: Fred Wilson
data: Mon, Jan 26, 2009 at 1:42 PM
assunto: Re: meet the airbeds

 Ideias podem mudar. Praticamente toda grande startup poderia dizer, cinco anos depois, “acredite ou não, mas nós começamos fazendo isso_____”. Me pareceu um sinal muito bom que esses caras estavam em NYC caçando (e entendendo) seus usuários. Além de outros sinais também muito bons.

 –pg


de: Fred Wilson
para: Paul Graham
data: Sun, Feb 1, 2009 at 7:15 AM
assunto: Re: meet the airbeds

 É interessante.

Dois membros juniors estavam entusiasmados.

Os outros caras “mais velhos” não entenderam.


de: Paul Graham
para: Fred Wilson
data: Mon, Feb 9, 2009 at 5:58 PM
assunto: airbnb

 Os caras do Airbeds acabaram de ganhar a primeira enquete dentro da YC de lavada. No passado isso não um indicador de sucesso 100% (se alguma coisa fosse…) mas muito melhor que aleatório.

 -pg.


de: Fred Wilson
para: Paul Graham
data: Fri, Feb 13, 2009 at 5:29 PM
assunto: Re: airbnb

 Encontrei eles hoje.

 Eles tem um negocio interessante.

 Só não tenho certeza do quão grande vai ser.


de: Paul Graham
para: Fred Wilson
data: Sat, Feb 14, 2009 at 9:50 AM
assunto: Re: airbnb

 Eles falaram sobre a visão de longo prazo de ser no mercado de acomodação o que o eBay é em coisas no geral? Isso parece enorme. Hotéis agora são como linhas aéreas em 1970s antes dele descobrirem como aumentar seu fator de ocupação.


de: Fred Wilson
para: Paul Graham
data: Tue, Feb 17, 2009 at 2:05 PM
assunto: Re: airbnb

 Eles explicaram mas não sei se eu acredito

 ABNB me lembra do Etsy no sentido de facilitar comércio real em um marketplace entre duas pessoas.

 Então eu acho que pode escalar até o mercado de “cama e café da manhã”.

 Mas não tenho certeza de como eles podem pegar o mercado de hotéis.

 Posso estar errado

 Mas mesmo assim, se você incluir aluguéis de curto prazo, alugueis de casas, cama, café da manhã e outros tipos de acomodações similares, você tem uma oportunidade bem grande.


de: Paul Graham
para: Fred Wilson
data: Wed, Feb 18, 2009 at 12:21 AM
assunto: Re: airbnb

Então invista neles! Eles são muito eficientes com o capital. Eles fazem o dinheiro do investidor ir longe.

Também é contra-clico. Eles acabaram de chegar de NYC e quando eu perguntei qual foi a coisa mais significante que eles observaram, responderam que foi como muito de seus usuários realmente precisam desses aluguéis para pagar seus próprios aluguéis.


de: Fred Wilson
para: Paul Graham
data: Wed, Feb 18, 2009 at 2:21 AM
assunto: Re: airbnb

Tem muito a se gostar.

Eu já fiz algumas coisas, como apresentá-los para meus amigos da Foundry que foram investidores no Service Metrics e entendem esse modelo.

Também estou falando com meu amigo Mark Pinéus que teve uma ideia como essa alguns anos atrás.

 Estamos trabalhando nisso.

 Obrigado pela dica.

Fred


de: Paul Graham
para: Fred Wilson
data: Fri, Feb 20, 2009 at 10:00 PM
assunto: airbnb already spreading to pros

 Eu sei que você está cético sobre conseguir o mercado dos hotéis, mas existe uma relação entre sofás privados e quartos de hotel, e eles acabaram de ficar um passo mais perto.

 Isso é só após alguns meses. Eu tenho certeza que eles vão pegar os hotéis eventualmente. Vai começar com os pequenos. Só espere pra ver aquelas pensões de 10 quartos em Roma descobrirem esse site. E uma vez que isso espalha para hotéis, qual o ponto que isso para? Uma vez que algo se torna um marketplace gigantesco, você ignora a todo custo.


de: Fred Wilson
para: Paul Graham
data: Sat, Feb 21, 2009 at 4:26 AM
assunto: Re: airbnb already spreading to pros

É verdade. E também é verdade que existem alguns marketplaces lá fora que servem esse mesmo mercado.

Se você olhar para as pessoas que listaram suas casas no airbnb, eles listaram em outros lugares também.

Não estou na negativa sobre isso, estou interessado, mas ainda estamos na fase de obter informações.

fred.


Como se não fosse suficiente, abaixo são trocas de emails entre os fundadores do Airbnb e 7 investidores que foram apresentados por um amigo. Cinco rejeitaram e dois nem se quer responderam.

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Lembre-se disso quando ouvir um não!


foto_bio_danieldahia Daniel Dahia: Acredita que a tecnologia é a única forma de moldar o Universo. Estudante e cofundador do Spotshopp, startup de varejo que conecta lojas e clientes durante o momento da compra. Escreve sobre tecnologia e empreendedorismo desde pequeno e atualmente é colaborador do MacMagazine e Startupi.