* Por Reuters Brasil

A Uber Technologies está gastando mais de 1 bilhão de dólares por ano na China, enquanto empreende uma ousada guerra de preços com a rival local Didi Kuaidi, disse seu presidente-executivo.

O negócio chinês da companhia impulsionou seu valor de mercado no mês passado para mais de 8 bilhões de dólares, após ter arrecadado mais de 1 bilhão de dólares em sua mais recente rodada de financiamento. A empresa de serviço de transportes urbanos dos EUA ainda não é lucrativa na China continental devido à intensa competição.

“Nós somos lucrativos nos EUA, mas estamos perdendo mais de 1 bilhão de dólares por ano na China”, disse o presidente-executivo da Uber, Travis Kalanick, à plataforma de tecnologia canadense Betakit.

“Temos uma competidora ousada que não é lucrativa em todas as cidades em que opera, mas eles estão adquirindo parcela de mercado. Eu gostaria que o mundo não fosse desse jeito”.

O número de 1 bilhão de dólares foi confirmado por representantes da Uber na China em e-mail à Reuters nesta quinta-feira (19).

Um porta-voz da Didi Kuaidi, que tem a maior parcela de mercado entre os aplicativos de transportes urbanos na China, disse que as alegações da Uber sobre seus gastos eram falsas e que a empresa está se beneficiando por seu tamanho maior.

“Competidores menores precisam sangrar subsídios para compensar sua rede insuficiente de motoristas e passageiros”, disse o porta-voz, em comentários enviados à Reuters por e-mail. Ele adicionou que a empresa chinesa agora opera em 400 cidades e ultrapassou o ponto de equilíbrio em metade delas.

Por Adam Jourdan e John Ruwitch, da Agência Reuters